El ejercicio físico mejora el rendimiento académico

En efecto, los estudiantes que hacen más ejercicio físico sacan mejores notas. Así lo asegura un artículo publicado en Scandinavian Journal of Medicine – Science in Sports, en el que se prueba el beneficio del ejercicio físico en adolescentes, relacionado con la mejora del conocimiento cognitivo. Se trata de una investigación realizada por científicos españoles en Murcia.

¿Cuál era el objetivo del estudio?

Analizar los efectos que tiene el aumento de las sesiones semanales de educación física y de la intensidad del ejercicio físico.

¿Cuántas personas se sometieron al estudio?

En 67 adolescentes de entre 12 y 14 años (43 chicos y 24 chicas).

¿Cómo lo hicieron?

Se crearon tres grupos de adolescentes y se les aplicó distintas frecuencias de actividad física:

  • El primer grupo era el grupo control, es decir, no se intervino sobre ellos y siguieron haciendo lo habitual, que eran dos sesiones de 55 minutos de educación física a la semana.
  • Un segundo grupo hizo el doble de horas: 4 horas de educación física a la semana.
  • El tercer grupo tenía más horas de educación física y más intensas.

¿Cuánto duró el estudio?

El estudio duró cuatro meses.

¿Qué resultados se obtuvieron?

Comprobaron que el incremento de ejercicio físico mejora el conocimiento cognitivo de los chicos y chicas.

¿Qué quiere decir eso exactamente?

Se demostró que el aumento de actividad física produce una mejora de la capacidad verbal y no verbal, la capacidad espacial, el razonamiento abstracto y la habilidad numérica de los estudiantes. Todas sus aptitudes para el estudio se incrementaron, menos el razonamiento verbal. Y esto no es todo, su rendimiento académico mejoró y sacaron notas más altas, sobre todo en matemáticas.

¿A través de qué mecanismos el ejercicio físico mejora el rendimiento cognitivo?

Al practicar ejercicio físico se produce un aumento de una sustancia llamada factor neurotrófico, derivado del cerebro (BDNF).

¿Qué hace esa sustancia?

Aumenta el crecimiento de nuevas neuronas y de las conexiones entre ellas, es decir, del número de sinapsis. También aumenta el flujo sanguíneo cerebral y, por lo tanto, la cantidad de sangre que llega al cerebro, así como la capilaridad, esto es, el número de capilares a través de los cuales llegan los nutrientes que van en la sangre a las neuronas.

Se me ocurre otra pregunta: todas estas mejoras cognitivas, ¿se producen también en otras edades?

Hay bastantes trabajos que han demostrado que las personas que tienen una mejor condición física tienen un mayor tamaño del hipocampo, que es la zona del cerebro donde está el centro de la memoria y el aprendizaje.

Me parece muy interesante este trabajo. Además, normalmente las personas que hacen ejercicio físico fuman y beben menos.

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